明朝社会经济为何崩溃 欧洲贸易危机实际上会影响到中国

1644年,崇祯皇帝在北京故宫后眉山自杀,明朝宣告灭亡。 六周后,来自东北的清骑兵占领了紫禁城,建立了清朝。 有历史爱好者提出这样的问题:如果清军没有入关,明朝是否就不会灭亡呢?

 

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崇祯皇帝自缢于眉山

明清两代的演变其实并非偶然。 明朝的灭亡是不可避免的。 为什么这么说呢? 17世纪的明朝经历了经济萎缩、社会秩序崩溃,李自成、努尔哈赤等势力的崛起是明朝社会长期变革的一部分。 如果清军不占领紫禁城,就会有其他外部势力。

那么明朝末年为何会出现经济严重萎缩、社会秩序崩溃呢? 回顾历史记录,我们发现这一巨大变化与同期的欧洲贸易危机有着千丝万缕的联系。

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明朝地图

1、明朝中后期开始货币化,社会秩序开始崩溃。

明朝“靖难之役”初期,明朝中央政府有着严格有效的户籍制度。 田税、军饷、劳役等都按户籍计缴,各地基本自给自足。 但朱棣注册并迁都北京后,这一地区高度自治的社会组织单位逐渐瓦解。

南京是长江三角洲的主要生产地区,官员和贵族的俸禄均以米为单位。 迁都后,北京远离产地,大米支付改为纸币,再到布币,最后演变为白银支付。

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明代中期社会

北京定都后的200年间,官员和贵族以白银计价的工资基本没有增加或保持不变。 然而,大米和其他谷物的价格飙升,官员冗员。 到了1629年,官员的收入少得可怜,不得不通过腐败和贿赂来增加收入。

明朝中后期的单纯货币化,加上物价的疯涨,最终导致了明朝社会经济秩序的崩溃。

2、第一次白银贸易危机对明朝经济的影响

明朝17世纪中后期,由于手工业和商业的迅速发展,明朝与世界主要国家有大量贸易顺差,白银不断从各地流入中国世界。 白银流入主要有以下三个来源:

首先是西美贸易。 西班牙美洲近20%的白银是由西班牙殖民者通过大帆船转移到中国的。 大帆船从美洲出发,横渡太平洋,经马尼拉转机,抵达中国,采购中国的丝绸和瓷器。

二是丝绸之路贸易。 当时丝绸之路贸易的实质是来自西属美洲的少量白银通过中亚的丝绸之路贸易,到达俄罗斯的布哈拉,然后通过其他渠道转移到中国。

第三,日本贸易。 每年从日本流入的白银约为15万至18万公斤。

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西班牙殖民地(绿色)

17世纪初的三十年间,从这三个方向流入中国的白银总量可达25万公斤左右。 但美好的时光并没有持续多久。 1620年代,西班牙所在的欧洲市场爆发了严重的贸易危机,并蔓延到以塞尔维亚为中心的全球。 尽管明朝远离欧洲,商品贸易不像现在那么频繁,但持续40年的危机仍然影响着中国。 在正常贸易的年份,每年有超过40艘商船经过马尼拉,但到了1629年,这一数字急剧下降至每年6艘。 中亚贸易也萎缩,流入中国的白银大幅减少。

这是第一次贸易危机,但没过多久明朝就恢复了正常。 西班牙美洲的白银继续从马尼拉运出,日本的白银则通过澳门转运到广州,然后流入中国。 最重要的是,印度的白银经过马六甲海峡,然后到达澳门,大大缓解了明朝白银需求的压力。 这次的影响虽然有限,但也给明朝造成了很大的社会风险。

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西班牙裔美国商船

3、外部力量结构发生变化,白银暴跌,明朝经济每况愈下。

明朝的第一次贸易危机几年前才有所好转,外部权力结构变化的影响远远超过了贸易危机的影响。 首先,西班牙国王菲利普四世上台几年后就采取了限制白银流入中国的政策。 1939年,西班牙人和当地土著在马尼拉屠杀中国商人; 其次,日本也拒绝从澳门白银流入中国,中断了与明朝的贸易; 更致命的是,荷兰人占领了马六甲海峡,运往印度的白银从此中断。

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腓力四世

白银流入量的大幅减少,导致明朝人口稠密地区陷入危机。 当地粮价飞涨,人们多年来的积蓄被抢光。 吃饭成了基层群众的难题。 对外贸易减少,丝绸、瓷器价格暴跌,人民生活更加恶化。 1730年代,明朝爆发严重的蝗灾、旱涝。 饥荒还伴随着瘟疫和天花。 明朝人口急剧减少,给明末社会经济带来沉重打击。

一个王朝、一个国家发生严重的经济危机,必然影响国计民生,也必然导致政权更迭。 总而言之,明朝的货币化绝对没有我们现在这么彻底。 其简单的白银货币化为明朝的社会经济崩溃埋下了伏笔,而以西班牙为中心的欧洲贸易危机蔓延至中国,加剧了这一社会变革。 之后,世界权力格局的变化直接影响了明朝的财政收入,而清朝这样的崛起大国只是压垮明朝社会经济的最后一根稻草。